Το είδος μας δεν γεννήθηκε μέσα στο τσιμέντο ,αλλά μέσα σε αγρια δάση και λιβάδεια. Τα μάτια μας εξελίχθηκαν για να διακρίνουν τις λεπτές διαφορές ανάμεσα στις χρυσαφένιες, πρασινωπές και καφεκόκκινες αποχρώσεις των ωρίμων καρπών και των φύλλων και όχι για να αγναντεύουν το γκρίζο των πόλεων.

Η φύση, τα βουνά, τα δάση και τα ποτάμια βρίσκονταν εδώ πριν εμφανιστούμε εμείς και είναι στο χέρι μας να βρίσκονται και όταν θα φύγουμε εμείς ώστε να τα χαρούν οι επόμενες γενιές. Για το λόγο αυτό είναι πολύ σημαντικό να τα διατηρήσουμε σε άριστη κατάσταση. Εμείς που είμαστε συχνοί επισκέπτες έχουμε την υποχρέωση να μην αφήσουμε κανένα ίχνος από το πέρασμά μας. Για το λόγο αυτό θεσπίστηκαν 7 αρχές οι οποίες έχουν σκοπό να μας βοηθήσουν να μην αφήσουμε κανένα ίχνος.

Οι 7 Αρχές αποτελούν ένα κατανοητό πλαίσιο πρακτικών με ελάχιστες επιπτώσεις για όσους επισκέπτονται την ύπαιθρο. Η κάθε αρχή καλύπτει ένα συγκεκριμένο θέμα και περιέχει λεπτομέρειες σχετικά με το πως μπορούμε να ελαχιστοποιήσουμε τις επιπτώσεις μας στη φύση. Τις αρχές αυτές μπορούμε να τις εφαρμόσουμε σε κάθε εξωτερικό χώρο και σε κάθε δραστηριότητα που γίνεται στο ύπαιθρο από το ελεύθερο camping ή την ορειβασία και τις πολυήμερες διασχίσεις μέχρι την αυλή του σπιτιού μας.

 Πως ξεκίνησε

Στα μέσα του 20ου αιώνα στην Αμερική υπήρξε μια μεγάλη αλλαγή στον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι ξεκίνησαν να αντιλαμβάνονται τη φύση και το φυσικό περιβάλλον.  Το Leave No Trace ξεκίνησε στις δεκαετίες του 1960 και του 1970. Τότε, χάρη στον καινούριο εξοπλισμό όπως τα καμινέτα, οι υπνόσακοι και οι σκηνές, υπήρξε μια μεγάλη αύξηση των επισκεπτών στη φύση. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα να ανοίξει μια νέα αγορά με αποτέλεσμα την παραγωγή ακόμα περισσότερων "outdoor" προϊόντων κάτι το οποίο με τη σειρά του οδήγησε ακόμα περισσότερους ανθρώπους στο ύπαιθρο. Κατά τη διάρκεια αυτών των δεκαετιών η Υπηρεσία Δασών, το Γραφείο Διαχείρισης Γης και οι Υπηρεσίες Εθνικών Πάρκων των HΠΑ ξεκίνησαν να ενημερώνουν τους επισκέπτες πως να έχουν το ελάχιστο αντίκτυπο στη φύση. Αυτή η προσπάθεια κατέληξε σε αυτό που σήμερα ονομάζουμε No Trace Principles. 

Ας δούμε αναλυτικά τις 7 αρχές για να μην αφήσουμε ούτε ένα ίχνος:

1. Σχεδιασμός και Προετοιμασία

Άτομα που δεν έχουν προετοιμαστεί σωστά όταν έρθουν αντιμέτωπα με απρόοπτες καταστάσεις επιλέγουν λύσεις που έχουν αρνητικό αντίκτυπο στη φύση και θέτουν τους εαυτούς τους σε κίνδυνο. Για αυτό πριν από κάθε εξόρμηση:

  • Ενημερωνόμαστε για τυχόν ειδικούς κανόνες της περιοχής που επισκεπτόμαστε όπως αν είναι Εθνικός Δρυμός.
  • Προετοιμαζόμαστε σωστά με τον κατάλληλο εξοπλισμό για ακραίες καιρικές συνθήκες, κινδύνους και κάθε κατάσταση έκτακτης ανάγκης που μπορεί να συναντήσουμε.
  • Κινούμαστε σε μικρές ομάδες όπου είναι αυτό εφικτό
  • Συσκευάζουμε τα τρόφιμα σε σωστά ώστε να μην δημιουργήσουμε σκουπίδια.

2.Κατασκηνώνουμε και περπατάμε σε ανθεκτικές επιφάνειες

Η καταστροφή του εδάφους γίνεται όταν η επιφανειακή χλωρίδα και διάφοροι μικροοργανισμοί καταστρέφονται σε τέτοιο βαθμό που δεν μπορούν να επανέλθουν. Αυτό έχει σαν αποτέλεσμα την ερημοποίηση και τη διάβρωση του εδάφους.

  • Ανθεκτικές επιφάνειες είναι τα σχεδιασμένα μονοπάτια και οι χώροι κατασκήνωσης, οι πέτρες, το ξερό χορτάρι και το χιόνι.
  • Προστατεύουμε τις παρόχθιες περιοχές κατασκηνώνοντας μακριά από λίμνες, ρέματα, ρυάκια και πηγές.

Σε δημοφιλείς περιοχές:

  • Χρησιμοποιούμε τα προϋπάρχοντα μονοπάτια και χώρους κατασκήνωσης.
  • Περπατάμε στη μέση του μονοπατιού κατά μονάς.
  • Κάνουμε μικρές κατασκηνώσεις εκεί που δεν υπάρχει βλάστηση. 

3. Σωστή διαχείριση απορριμάτων 

Η διαχείριση των σκουπιδιών, και των απορριμάτων γενικότερα, αποτελεί πολύ συχνά πονοκέφαλο για όσους κάνουν ολιγοήμερες αλλά και πολυήμερες διασχίσεις. Η απόρριψή τους στο περιβάλλον το υποβαθμίζει σημαντικά προκαλώντας μεγάλη περιβαλλοντική ζημιά. Σε περίπτωση που δεν υπάρχουν σημεία απόρριψης θα πρέπει να τα κουβαλάτε μαζί σας.

  • Δεν αφήνουμε σκουπίδια πίσω μας (ανόργανα και οργανικά). Πριν φύγουμε από την κατασκήνωση ρίχνουμε μια ματιά για να δούμε αν έχουμε ξεχάσει κάτι και αν έχουμε αφήσει το μέρος καθαρό.
  • Προσπαθούμε να μαζέψουμε τόσα τα δικά μας σκουπίδια όσο και αυτά που άφησαν κάποιοι ανεγκέφαλοι.
  • Διαχειριζόμαστε σωστά τα περιττώματά μας (σε απόσταση 50μ από πηγές) καθώς και τα προϊόντα προσωπικής υγιεινής. 
  • Για το δικό μας πλύσιμο όσο και των κουζινικών χρησιμοποιούμε βιοδιασπώμενα σαπούνια σε μικρή ποσότητα και μακριά από πηγές.

4. Ελαχιστοποιήστε τις επιπτώσεις της φωτιάς

Όσο ευχάριστο και αν είναι το άναμμα της φωτιάς στην κατασκήνωση δυστυχώς η υπερβολική χρήση υποβαθμίζει σημαντικά το φυσικό περιβάλλον. Αναζητήστε εναλλακτικές λύσεις ή άναμμα μικρής φωτιάς.

  • Για το μαγείρεμα χρησιμοποιείστε καμινέτο ενώ για φως φακό.
  • Ανάψτε μικρές φωτιές. Χρησιμοποιείστε μόνο μικρά ξυλάκια.
  • Κάψτε μέχρι τέλους τη φωτιά και μην αφήνετε υπολείμματα και διασκορπίστε τις στάχτες.

5. Άφησε αυτό που βρίσκεις

Ελαχιστοποιήστε τις επιπτώσεις που έχετε στο φυσικό περιβάλλον πχ μην καρφώνετε καρφιά σε δέντρα, μην απομακρύνεται πέτρες και μην σκάβετε στο χώμα. 

  • Διατηρήστε το παρελθόν: ερευνήστε αλλά μην αλλοιώνεται ιστορικά και πολιτισμικά μνημεία.
  • Αφήστε πέτρες, φυτά και οτιδήποτε άλλο φυσικό εκεί που τα βρήκατε.
  • Μην εισάγεται μη ιθαγενή είδη στη χλωρίδα και την πανίδα
  • Μη ζωγραφίζετε και χαράσσετε πέτρες και κορμούς δέντρων.

6. Σεβασμός στην άγρια ζωή.

Ελαχιστοποιείστε τις επιπτώσεις στην άγρια ζωή και το οικοσύστημα.

  • Απολαύστε την άγρια φύση από μακριά και χωρίς να την ακολουθείτε
  • Μην ταΐζετε τα ζώα. Με τον τρόπο αυτό καταστρέφεται την υγεία τους, αλλάζεται τη φυσική τους συμπεριφορά και τα εκθέτετε σε θηρευτές και άλλους κινδύνους.
  • Αποθηκεύστε σωστά το φαγητό και τα σκουπίδια σας ώστε να μην προσελκύουν άγρια ζώα.

7. Λάβετε υπόψιν τους υπόλοιπους επισκέπτες

Μη προκαλείται όχληση χωρίς λόγο και αφήστε τους υπόλοιπους να απολαύσουν τη φύση με ησυχία.

  • Σεβαστείτε τους άλλους επισκέπτες και την ποιότητα της εμπειρίας τους.
  • Κατασκηνώστε μακριά από μονοπάτια και άλλους επισκέπτες.
  • Αφήστε τη φύση να ακουστεί.